Chi è Althea Gibson, la tennista che ha raccontato la storia e fonte di ispirazione di Serena Williams

In un’intervista dello scorso anno, Serena Williams ha rivelato che la sua fonte di ispirazione è Althea Gibson. Un nome che spesso potrebbe suonare un po’ familiare e per questo ho visto raccontiamo chi è e perché è considerato a delle tenniste che ha fatto la storia.

Althea Gibson, la vita della leggenda

Per me è stata più importante pioniere del tennis. Lei era nera, come me, e ha aperto un sacco di porte a tutte le afroamericanane nello sport. Questa è una delle persone più influenti in questo campo”.

Queste le parole di Serena Williams in un’intervista di un paio d’anni fa. I campioni della 23a volta sbattono se si riferiva al suo modello nella vita del tennis, Althea Gibson. Un nome che spesso può suonare poco conosciuto e, proprio per questo, abbiamo potuto raccontarne la storia.

Althea Gibson è una delle principali protagoniste assolute dell’era Open, non fosse ostracizzata dall’American Tennis Association (ATA). Fu invitato per la prima volta all’evento slam nel 1950 per partecipare al Campionato Nazionale degli Stati Uniti (l’attuale US Open).

Con la partecipazione al torneo (perderà il secondo turno con la campionessa di Wimbledon, Louise Brough), Gibson spacca la cugina afroamericana per scalare il campo in uno slam.

L’anno successivo, ricevette il cugino afroamericano per partecipare al torneo Wimbledon All’All England Club e tornò per la terza volta.

Nel 1953 ai quarti di finale a Flushing Meadows, ma è al Roland Garros 1956 che tutti si accorgono di lei. Con la prova della serie numero 3 rischia di sconfiggere in finale Angela Mortimer (prova della serie numero 1) e diventa la primadonna afroamericana a trionfare in uno slam. Oltre il titolo nel singolare, nella stessa edizione se porta a casa ieri sera la coppa di doppio con Angela Buxton.

L’anno successivo Sia vinse Wimbledon agli US Open, battendo il cugino afroamericano a riuscirci. Nel 1958 si discosta tra i tempi e la nominata Atleta Donna dell’Anno (all’ingresso del palco).

Althea si diverte e la primadonna nera a finire sulle copertine di Sports Illustrated e Time. Prima di ritirarsi nel 1958, nella sua bacheca ebbe 56 titoli, dopo cinque slam in singolare, cinque in due e uno in due misti.

Il vettore professionale

I giocatori prima dell’era Open non ricevevano montepremi per i loro risultati ottenuti. È stato perché Althea ha deciso di diventare professionista per mantenerlo. Ci riuscii, ma, scarseggiano e persino l’All England Club lo vide entrare nei suoi campi, non fosse stata un campione del torneo.

Nel 1964 Quindi, cambia sport e vende la prima donna ad iscriversi al Women’s Golf Circuit (LPGA), classificandosi al 27esimo posto nella classifica mondiale.

Se ha iniziato nel 2003, aveva solo 76 anni.

I riconoscimenti per lei, però, non finiscono qui. Questa è l’introduzione alla Tennis Hall of Fame presso la International Women’s Sports Hall of Fame. Inoltre, è nella lista dei 100 atleti più influenti nella storia di Sports Illustrated. Nel 2019 si trattava di una statua (la seconda in tutto l’impianto) in suo onore all’interno del complesso di Flushing Meadows.

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